けん玉オヤジじゃ 。
今回は土壌水分についてじゃが、人間も植物も水分無しには生きていくことができん。
じゃが、水分が多ければ良いというわけでもなく、適切な管理が必要じゃ。
家庭菜園では大部分が屋外での栽培ということになるかと思う。
自然に降る雨は人間にコントロールできるものではないが、その中で上手く水管理していくにはどうすればよいのか。
理屈から改善方法まで学んでゆくぞい。

関連記事:土壌物理性を学ぶ①土層編

土壌水分とは?

水は作物体の生育に必要不可欠な成分で、土壌中の水分が不足すると根から吸収されなくなりやがて枯死する。また、過剰な土壌水分は土壌中の酸素を少なくし、根の呼吸を阻害することから作物体の維持ができなくなり枯死する。つまり、土壌は適度な保水性と通気性を必要とするわけじゃ。

畑作物の根は酸素を多く必要とし、水分が多い過湿状態であると孔隙中の酸素が不足し根が障害を受けて生育が停滞、あるいは枯死する。

土壌病害に関しては、排水不良圃場では根腐病菌、根こぶ病菌、疫病菌等は土壌孔隙や地表の水の中を遊泳する遊走子を形成してそれが病原菌の作物根への主な伝染手段となっているため、周辺に広がり被害が拡大する。センチュウも水を好み、好適な土壌水分条件で移動しやすくなるんじゃ。

農業機械による作業については、耕耘機などの走行、耕耘の行いやすさに土壌水分が影響する。
畑作においては農業機械による作業を容易にするためにも排水改善が必要じゃ。

このように、土壌水分は作物の収量や品質への影響が大きいとともに、土壌病害、センチュウの被害の拡大、農業機械による作業性にも影響を与えるんじゃ。

適正な土壌水分量は?

土壌水分の状態を知るための指標としてpF値(ピーエフち)がというものがある。
pF 値とは、土壌と水が結びついている力の強さを表す数値で、土壌の湿り具合を表す値でもあるんじゃ。
十分に水分を含んでいる土壌では、pF 値は低い。逆に土壌が乾燥していると pF 値は高い。

作物が健全に生育できる土壌水分の状態は手で握りしめると手のひらにしっとりとした湿り気が感じられ、手のひらに軽く濡れるか濡れないかの水分が残る程度の状態じゃ。

pF値として見るにはpFメーターが必要になるぞい。

土壌水分の作物生育への影響

①土壌水分と野菜の耐湿性

野菜の耐湿性は、サトイモ、サツマイモ、ゴボウ、ミツバなどが強く、インゲン、トマト、ダイコンホウレンソウなどが弱い。

②土壌水分と病害

土壌病害の発生は、土壌水分との関連が深く、通気性の劣る排水不良土壌で発病が多い。特に根こぶ病は土壌水分の多少で発病におおきく差がでる。

土壌排水性等の改善

畑作地において地下水位が高く、土壌が粘質であるなど排水性の悪い圃場については、明渠(排水用の溝)による表面水の除去や、場合によっては近隣農家に依頼し、サブソイラーにより耕盤破砕と同時に弾丸暗渠を行うと良いじゃろう。

弾丸暗渠⇒直径6〜10㎝の弾丸の形状をした鉄製の円錐体を地中40~60㎝の深さのところをけん引して被覆のない裸の円形暗渠を設けるものである

また、土が硬く、通気性、透水性が悪い場合には堆肥等の有機物を施用するとともに、緑肥作物を栽培し土壌中にすき込むと良い。緑肥作物には物理性、化学性、生物性の改善効果を持つものがあり、利用目的に応じて緑肥作物を選ぶ必要があるぞい。

土壌の硬さ、通気性改善にはソルゴー、ギニアグラス等の緑肥作物がある。

土壌の孔隙を多くし、透水性、保水性改良に効果のある資材としてパーライトやバーミキュライトがある。
これらは、鉢物の培土用として利用されるとともに、粘質な排水不良圃場の改良にも利用されておる。

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